Alors qu’il y a peu nous partagions le lien permettant de visionner le film “Kedi”, en le qualifiant quelque peu de vision d’une Istanbul rêvée. Avec l’épidémie en cours, il y a en effet de quoi s’inquiéter pour tous les animaux nomades qui peuplent ses quartiers mythiques, comme Beyoğlu, alors que les boutiques où ils s’abritent ou se nourrissent se ferment. Et quid des humains nomades vivant dans la rue, eux aussi ?

Un rapide tour dans les rues donne le ton. Beyoğlu, dans l’incertitude, avec la crise économique déjà présente, encaisse le retard pris, comme ailleurs, dans la prise en compte du danger de l’épidémie. Ni le nationalisme, encore moins la bigoterie ne permettront de faire face.


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Reportage d’Evrim Kepenek avec les photos de Sultan Gürbey publié le 19 mars 2020 sur Bianet, en anglais et en turc.

Beyoğlu dans les journées de Corona :
Commerçants inquiets, chats seuls

“Je suis dans la rue depuis 32 ans. Si je n’ai pas contracté le virus jusqu’à présent, je ne le contracterai pas à partir de maintenant. Comment puis-je me protéger de toute façon ? Quand quelqu’un essaie de me toucher, je lui dis : “N’approchez pas”. Tout le monde ne demande pas de la distance comme vous le faites.

“Ils ne devraient pas avoir peur de la rue, vous savez. Les rues nous appartiennent. J’ai connu des gens bien. Je n’ai que mon téléphone portable, c’est tout ce que j’ai. Ce n’est pas un téléphone intelligent. Je ne suis pas professeur, mais ils devraient constamment se laver les mains et utiliser de l’eau de Cologne. Mais nous ne pouvons pas renoncer à nous embrasser tous ensemble. Alors, embrassez-vous les uns les autres, rien de mauvais n’en sortira. Mais, nettoyez-vous immédiatement après”.

Nous sommes dans la rue qui mène de Tophane à la place Galatasaray.

Je vois quelqu’un au coin de la rue et je m’approche de lui. Il se présente sous le nom de “Deniz”. Il y a quelqu’un d’autre couché juste à côté de lui. Il est couvert d’une couverture. Il s’appelle “Çakıl”.

Le premier cas de coronavirus en Turquie a été annoncé par le ministre de la santé Fahrettin Koca le 11 mars 2020. Ensuite, il a été recommandé aux gens de ne pas quitter leur domicile et de s’éloigner socialement.

Mais, qu’en est-il de Beyoğlu ? C’est une destination fréquente pour les gens du monde entier. Comment Beyoğlu vit-il ces “jours de corona” ? Les mesures relatives aux coronavirus sont-elles adoptées et suivies sur Beyoğlu ?

Je suis dans Beyoğlu à İstanbul pour trouver des réponses à ces questions et pour donner une impression aux lecteurs sur la situation actuelle ici. J’ai un petit désinfectant avec moi par précaution. Je me promène dans les rues de Beyoğlu, en essayant de garder la distance sociale recommandée (1,5 mètre).

Qui d’autre travaillera, si ce n’est moi ?

En discutant avec Deniz, qui vit dans la rue, je tombe sur une vieille dame dans la même rue. Elle porte un sac de courses. Je crois qu’elle revient de ses courses. Elle ne porte ni gants ni masque.

Je lui demande pourquoi elle a quitté sa maison alors qu’elle faisait partie du groupe à risque. Elle répond à ma question comme suit : “Mon mari est alité. Mon fils travaille. Il y a eu quelques travaux de nettoyage. D’abord, je les ai faits, puis je suis passée au bazar pour faire des courses. Je rentre maintenant à la maison. Croyez-moi, je fais mon propre pain à la maison. Il est difficile de joindre les deux bouts. Comme je fais le ménage pour gagner ma vie, mes mains sont toujours dans l’eau de javel”. Voyant mon inquiétude, elle ajoute : “Qui ira travailler, sinon moi ? Je dois le faire”.

Quand je lui rappelle le coronavirus, elle dit : “Il ne nous arrivera rien, nous nous protégerons autant que possible“.

“Il n’y a pas de clients… y’en a pas…”

En descendant l’avenue İstiklal, je tombe sur Mahmut, un vendeur de marrons. “Appelez-moi Maho, le vendeur de marrons”, me dit-il et il ajoute :

“Il est 17 heures, je n’ai pas encore vendu une seule châtaigne. Il n’y a pas de clients. Aucun client… C’était – en fait – un peu différent la semaine dernière. La situation économique était difficile, mais tout s’est arrêté à cause de ce virus. Il n’y a personne dans la rue, donc il n’y a pas non plus de clients. Nous devons travailler. Les gens sont au moins en sécurité chez eux, nous attendons des clients ici”.

Quand je suis sur le point de partir, Maho crie : “Ceux qui attendent chez eux devraient au moins lire un livre.” Nous échangeons un sourire.

L’incertitude est fatigante

Je quitte maintenant Maho et me dirige vers la Hazzopulo Arcade, où se trouve également la maison de thé du “Frère Mustafa”. Le salon de thé est normalement aussi animé qu’un criquet. Mais, quand j’y arrive maintenant, un profond silence m’accueille.

Tous les cafés sont fermés. Profitant de la fermeture définitive des magasins, certains commerçants font faire des travaux de réparation. Ils n’ont pas envie de parler. Ils sont bouleversés. Un seul d’entre eux me dit : “Combien de jours encore resterons-nous fermés ? Combien de temps cela va-t-il durer ? Je peux gagner ma vie d’une manière ou d’une autre. Mais, qu’en est-il des travailleurs ? Que vont-ils faire ? Nous sommes dans la confusion. Ce stress et cette incertitude nous fatiguent”.

Personne ne nourrit les chats dans les rues de Beyoğlu

Je quitte Hazzopulo. Je croise les chats de Beyoğlu à tous les coins de rue. Ils sont normalement nourris par les commerçants. Mais, maintenant, personne ne semble s’occuper d’eux, ils sont là, touts seuls. Alors que je les regarde,  je vois Vedat, qui se présente comme un artiste de théâtre.

Vedat me dit confusément : “Nous ferions mieux de ne pas trop exagérer. Je crois que notre peuple est propre. Je pense que c’est surtout grâce aux gens qui viennent de l’extérieur. Nous devons de toute façon nous laver les mains dans notre vie quotidienne. Les magasins doivent rester ouverts. Si cela fonctionne, alors le gouvernement devrait décréter un couvre-feu. La fermeture n’est pas la solution. Que vont faire ces gens ?”

La majorité porte des masques

J’entre et je sors, parcoure presque toutes les rues de Beyoğlu. Les cafés et les bars sont fermés. Si certains magasins sont ouverts, les gens ont l’air inquiets. Je ne vois personne, sauf quelques unes, probablement des touristes, et un certain nombre de journalistes. La majorité de ceux qui sont dans la rue portent des masques.

Nevizade est vide

Quand je vais à Nevizade, je vois que certains bars sont fermés, alors que certains restaurants servant des boissons alcoolisées sont ouverts.

Quand je parle à quelqu’un là-bas, il me dit : “Le sous-gouverneur a dit que l’interdiction ne s’applique pas à nous. Alors, nous l’avons ouvert”.

“Je l’ai ouvert, mais la suite est incertaine”, dit-il et il partage ses critiques : “Je ne l’ai pas fermée à Gezi. La police a jeté du gaz ici, je n’ai pas refermé. Et je ne la ferme pas maintenant. Les rues sont vides, personne ne vient de toute façon. Nous n’avons pas le moindre client. Je peux gagner ma vie d’une manière ou d’une autre. Mais qu’en est-il des serveurs qui travaillent avec moi ? L’État aurait dû prendre ces précautions à temps. Nous arrivons trop tard”.

“Les ventes ont chuté de 80 %”

Je suis dans une librairie maintenant. C’est normalement l’une des librairies les plus fréquentées du site Beyoğlu. Le café du magasin est fermé, mais on y vend toujours des livres et de la papeterie. Les travailleurs ont des gants en latex. À ce que je vois, ils essaient de suivre la règle de la distance sociale de 1,5 mètre.

L’un des travailleurs dit : “Les ventes ont chuté de 80 %. Nous essayons de garder nos distances, nous ne pouvons pas vraiment faire ce truc de distanciation sociale. Je veux dire que le client vient et pose une question ou nous l’oublions quand nous nous parlons. Il faut – bien sûr – y faire attention”.

Ils ont l’air aussi concernés que ceux de Nevizade.

Ensuite, je me rends au centre commercial qui se targue d’être “le seul centre commercial” dans Beyoğlu. Un bâtiment historique accueille le centre commercial. Vous devez vous en souvenir : lorsque ce centre commercial était encore en construction il y a des années, des défenseurs de la vie ont lancé des appels pour empêcher sa construction afin de protéger le tissu historique.

En entrant maintenant dans le centre commercial, je vois que des agents de sécurité privés portent des gants et des masques.

“S’ils ferment les centres commerciaux, ils doivent payer les travailleurs”

En regardant autour de moi et en prenant des photos à l’intérieur du centre commercial, je demande à un agent de sécurité quel est le taux de fréquentation des clients. Il me répond comme suit :

“35 agents de sécurité travaillent dans ce centre commercial. Ils ne nous ont pas encore informés que le centre commercial sera fermé. Nous attendons tous. J’espère que ce ne sera pas le cas. Si c’est le cas, je ne pense pas que les gérants nous donneront nos salaires. J’ai un enfant. J’ai pris ce travail il y a sept mois.

Ceux qui travaillent dans les magasins du centre commercial sont aussi très inquiets. Les gens doivent choisir entre leur santé et leur travail. Même si nous venons, le centre commercial est vide, comme vous le voyez.

Les employés des magasins viennent, mais il n’y a pas de clients. S’ils veulent fermer les centres commerciaux, ils doivent payer les travailleurs. Des centaines de personnes travaillent au centre commercial. Notre santé et nos conditions économiques sont en danger”.

“J’ai trouvé un travail, c’est tombé sur le Corona”

Cela attire mon attention quand il dit : “La grippe espagnole s’est répandue après la première guerre mondiale. Cette épidémie viendra couronner le tout”. Quand il voit ma stupéfaction, il ajoute :

“J’ai étudié l’administration publique. Je n’ai pas pu trouver de travail pendant des mois. Puis, je suis devenu agent de sécurité. Et cela a coïncidé avec le jour où le coronavirus a fait son apparition. J’espère qu’aucun de nous ne perdra son emploi”.

Evrim Kepenek

 

evrim kepenek

Evrim Kepenek est éditrice des rubriques Femme et LGBTI de Bianet.
Elle a églement écrit pour d’autres médias, tels que Cumhuriyet, Birgün, Taraf, DİHA,  Jinha, Jin News, Yeşil Gazete etc. Récompensée en 2011 par le prix de journalisme de Musa Anter.

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